DAMASCO.- El consulado de Irán en Damasco fue arrasado el lunes en lo que los medios de comunicación sirios e iraníes describieron como un ataque aéreo israelí, una sorprendente escalada aparente del conflicto en Medio Oriente, agudizado por la guerra en Gaza.

Una fuente de seguridad libanesa, en declaraciones a Reuters, dijo que uno de los muertos era Mohammad Reza Zahedi, un alto comandante de los Cuerpos de la Guardia Revolucionaria de Irán (IRGC), o Pasdaran. La televisión estatal iraní dijo que varios miembros de la Guardia Revolucionaria habían muerto.

Irán prometió “una respuesta decisiva” tras ataque israelí contra su consulado en Siria. “La respuesta será dura”, amenazó el embajador iraní en Siria, Hossein Akbari.

Los Guardianes de la Revolución, el ejército ideológico de la República Islámica de Irán, anunciaron el lunes que siete de sus miembros, entre ellos tres comandantes de la Fuerza Quds de los Pasdaran, murieron en el bombardeo. En un comunicado, los Guardianes condenaron enérgicamente el ataque y confirmaron que dos altos mandos de la Fuerza Quds -su brazo de operaciones exteriores- Mohamad Reza Zahedi y Mohammad Hadi Haji Rahimi, se encontraban entre las víctimas.

Cuadrillas de rescate trabajan en un edificio derruido por un bombardeo israelí en Damasco, Siria, el lunes 1 de abril de 2024. (AP Foto/Omar Sanadiki)

El Observatorio Sirio para los Derechos Humanos, una organización con sede en Londres pero con informantes dentro del país árabe, indicó que “misiles israelíes han destruido un edificio anexo a la embajada iraní” en Damasco.

La agencia oficial de noticias siria SANA afirmó que “el ataque israelí tuvo como objetivo el edificio del consulado iraní en el barrio de Mazeh de Damasco”.

No hubo comentarios inmediatos por parte de Israel, que desde el inicio el 7 de octubre de su guerra en la Franja de Gaza contra el movimiento islamista palestino Hamas ha intensificado los ataques contra otros grupos vinculados a Irán.

Un corresponsal de AFP en el lugar confirmó que el anexo de la embajada, ubicada en un barrio adinerado de Damasco, fue arrasado por el ataque. Medios estatales iraníes afirmaron que el bombardeo en Damasco destruyó por completo el edificio contiguo a la embajada iraní, y que el embajador de Irán en Siria resultó ileso.

“Hosein Akbari, embajador de la República Islámica de Irán en Damasco, y su familia no sufrieron daños en el ataque israelí”, aseguró la agencia de noticias iraní Nour.

“Misiles israelíes (…) destruyeron el edificio de un anexo de la embajada iraní (…) en Damasco”, matando a ocho personas, indicó el OSDH, revisando al alza un balance inicial de seis muertos.

Equipos de emergencia trabajan en el lugar del ataque

La agencia SANA había informado previamente que los sistemas de defensa antiaérea sirios “se enfrentaron a objetivos enemigos en los alrededores de Damasco”.

“La situación es de alta tensión, obviamente. Irán es el protector de Hezbollah, los fundamentalistas que luchan contra Israel, que atacan a Israel desde el sur del Líbano. Ciertamente, allí en Damasco estaban los Pasdaran”, dijo el canciller italiano Antonio Tajani. “Probablemente también había militantes de Hamas hoy, es un rumor que circula, aunque sea una información que debe ser verificada”, agregó el canciller italiano.

Este bombardeo se produjo días después de que el OSDH informara de ataques israelíes en Siria en que murieron 53 personas, entre ellas 38 soldados y siete miembros de Hezbollah, organización islamista libanesa respaldada por Irán.

Fue el mayor número de bajas sufridas por el ejército sirio en ataques israelíes desde que comenzó la guerra entre Israel y Hamas en Gaza, indicó la ONG.

El grupo ha contabilizado 30 ataques israelíes sobre territorio sirio en lo que va de año, 22 aéreos y ocho terrestres, principalmente contra almacenes de munición y armamento, vehículos y sedes oficiales.

En estos ataques murieron 115 combatientes y 47 han resultado heridos, según el balance de la ONG. Además hay 19 muertos de la milicia libanesa Hezbollah, 13 de la Guardia Revolucionaria iraní, 12 iraquíes, 23 de milicias proiraníes y nacionalidad siria, 10 de milicias proiraníes y nacionalidad no siria 38 miembros de las fuerzas de seguridad sirias. Además, hay diez civiles fallecidos.

Personal de seguridad afuera de la embajada

Retirada

El ataque se conoce después de que el Ejército israelí se retirara del principal hospital de Gaza el lunes de madrugada tras una operación de dos semanas en que afirmó haber matado a unos 200 terroristas y detenido a centenares más. Residentes palestinos dijeron que los soldados dejaron a su paso cadáveres y un gran rastro de destrucción.

El ejército ha descrito la operación en el Hospital Shifa como una de las más exitosas en los casi seis meses de guerra. Pero se llevó a cabo en un momento de creciente frustración en Israel, con masivas protestas contra el primer ministro Benjamín Netanyahu y reclamos de que haga más para traer a casa a decenas de rehenes retenidos en Gaza. La del domingo fue la protesta antigubernamental más grande desde el comienzo de la guerra.

La policía dispersa las protestas contra Netanyahu en Israel

Los combates demostraron que Hamas aún puede oponer resistencia incluso en una de las zonas más castigadas. Israel informó que había desmantelado en gran medida a Hamas en el norte de Gaza y había retirado miles de tropas a finales del año pasado, dejando un vacío de seguridad que ha dificultado la entrega de la ayuda humanitaria que se necesita desesperadamente.

El Ejército aseveró que entre los muertos en Shifa se encontraban altos funcionarios de Hamas y otros milicianos que se reagruparon allí después de una incursión anterior en noviembre, y que se apoderaron de armas e inteligencia valiosa.

Aún no se sabe cuántos civiles palestinos murieron durante el operativo. El Ejército negó que sus fuerzas hayan dañado a civiles dentro del complejo.

Israel ha acusado a Hamas de utilizar hospitales con fines militares y ha atacado varias instalaciones médicas. Las autoridades de salud en Gaza niegan tales afirmaciones. Los críticos acusan al ejército israelí de poner en peligro imprudentemente a la población civil palestina y diezmar un sector sanitario ya abrumado por los heridos de guerra.

El contralmirante Daniel Hagari, vocero jefe del ejército, dijo que Hamas y el grupo más pequeño Yihad Islámica habían establecido sus cuarteles generales en el norte dentro del hospital. Describió días de combates a corta distancia en diferentes edificios y culpó a Hamas de la destrucción, afirmando que algunos combatientes se habían atrincherado en unidades hospitalarias mientras otros lanzaban rondas de mortero al complejo.

La guerra comenzó el 7 de octubre, cuando milicianos liderados por Hamas asaltaron el sur de Israel y mataron a unas 1200 personas, la mayoría civiles, además de llevarse a unos 250 rehenes. Israel respondió con una ofensiva por tierra, aire y mar que ha matado a unos 32.000 palestinos, según el Ministerio de Salud de Hamas. Su conteo no distingue entre civiles y combatientes, pero señala que dos tercios de los muertos eran mujeres y niños.

El ejército israelí dice haber matado a unos 13.000 combatientes de Hamas y culpa a los milicianos palestinos de las bajas civiles porque combaten en zonas densamente pobladas.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, ha prometido continuar la ofensiva hasta que Hamas sea destruido y todos los rehenes hayan sido liberados. Israel dice que pronto expandirá las operaciones a la ciudad sureña de Rafah, donde se han cobijado unos 1,4 millones de personas, más de la mitad de la población de Gaza.

Sin embargo, enfrenta una creciente presión de israelíes que le culpan por los fallos de seguridad del 7 de octubre y de algunas familias de rehenes que le acusan de no llegar a un acuerdo pese a las semanas de conversaciones mediadas por Estados Unidos, Qatar y Egipto.

Se cree que Hamas y otros milicianos aún retienen a unos 100 rehenes y los restos de otros 30 ya fallecidos, tras liberar a la mayoría de los demás durante un cese el fuego el pasado noviembre a cambio de la liberación de palestinos encarcelados por Israel.

Agencias AFP, AP y DPA

Por fmluzucom